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Le fossile chinois d’une étrange combinaison oiseau-dinosaure a 120 million d’années

  • BIRDS

On pourrait I’ll say that the oiseaux descendent from dinosaurs, properly that paleontologists are encore confused quant à la façon dont this evolution s’est déroulée.

Maintenant, an entire fossilized skeleton of an oiseau qui vivait dans ce qui est aujourd’hui la Chine il already environ 120 million d’années peut aider à faire la lumière sur les étapes clés du processus de transformation, avec une tête plus archaïque, semblable à un dinosaure, sur le dessus d’un corps resemblant à un corps moderne. des oiseaux.

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La transition du dinosaure à l’oiseau a inclus certains des adjustments les plus spectaculars dans la forme, la fonction et l’environnement qui ont conduit au plan corporel typique des oiseaux d’aujourd’hui.

Certains de ces traits changeants peuvent encore être observés dans le développement des oiseaux modernes. Mais l’ordre dans lequel ces adjustments se sont produits et la nature des pressions évolutives qui ont donné naissance à des traits strictly aviaires font encore débat.

L’incroyable fossile recemment découvert appelé Cratonavis zhui, we are able to fournir des informations importantes sur l’évolution des oiseaux modernes. Les chercheurs ont découvert l’empreinte corporelle de Cratonavisl’oiseau à tête de dinosaure, lors de fouilles menées dans le nord de la Chine.

{Photograph} of the oiseau of 120 million d’années, Cratonavis zhui (Picture : Wangmin)

Empreintes corporelles de dinosaures à plumes et d’oiseaux lève-tôt, y compris le Confuciusornis sanctusOnt été découverts dans this area, dans des roches sedimentaires shaped il already environ 120 million d’années, durante la période du Crétacé.

Directed by the paleontologist Zhou Zhonghe of the Académie chinoise des sciences (CAS), the scientists started learning the cranium fossil with a tomodensitométrie (CT) at excessive decision.

À l’aide des variations numériques des os mineralisés, l’équipe a reconstruct the forme et la perform du crane au cours de la vie de l’oiseau. It turned out to be the form of the cranium Cratonavis c’est à peu près la même selected que des dinosaurios comme Tyrannosaurus Rex, pas un oiseau.

« Les caractéristiques craniennes primitives témoignent du fait that the plupart des oiseaux du Crétacé tells that CratonavisNe pouvaient pas bouger leur bec supérieur de manière indépendante par rapport à leur casse-tête et à leur mâchoire inférieure, an innovation functionnelle largement répandue parmi les oiseaux vivants qui contribue à leur énorme diversité écologique », explains paleontologist du CAS Zhiheng Li.

The bizarre combinaison of a cranium of dinosaur akinétique et d’un squelette d’oiseau s’ajoute aux études antérieures sur l’significance du mosaicisme évolutif dans la diversification précoce des oiseaux.

Parmi les branches aviaires de l’arbre généalogique des dinosaures, le Cratonavis is between him Archeopteryx à longue queue, qui ressemblait plus à un reptile, et le Ornithoracesqui avait déjà développé de nombreux traits des oiseaux modernes.

It’s equally fascinating to notice that the fossil of Cratonavis ayant une omoplate étonnamment longue et un premier métatarsien (os du pied) – caractéristiques not often observées dans les fossiles d’autres ancêtres dinosaures d’oiseaux et complètement absentes chez les oiseaux modernes.

Les tendances évolutives montrent une réduction de la longueur du primer métatarsien à mesure que les oiseaux desveloppent.

Les auteurs de l’étude suggest that, lors du passage des dinosaures aux oiseaux, the primary metatarsal ait climbed a processus de choice naturelle qui l’a raccourci. Une fois qu’il a atteint sa taille idealale, qui était inférieure au quart de la longueur du deuxième métatarsien, il a perdu ses historical features.

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Vue d’artiste de l’oiseau vieux de 120 million d’années Cratonavis zhui (Picture : Zhao Chang)

The distinctive attribute of a big metatarsal in Dans Cratonavis is extra corresponding to balaur du Crétacé supérieur, member of a gaggle of carnivores à plumes connus sous le nom de dromaeosauridés.

L’omoplate allongée a déjà été observée chez des oiseaux du Crétacé tels que Yixianornis et Apsaravis.

the religion of Cratonavis avoir une très longue omoplate a possible compensé le fait de ne pas avoir un sternum tailored pour donner aux muscle tissue pectoraux charnus une plus grande floor de préhension. Cette espèce éteinte peut avoir contribué à une expérience biologique sur le conduct de vol.

L’un des auteurs principaux, paleontologist Min Wang, explains that « the omoplate alongée can enhance the mechanical benefit of the muscle as a result of retraction/rotation of the humerus, compensating the appareil de vol globalement sous-développé chez ce lève -tôt, et ces différences representent une expérimentation morphologique du comportement de vol. «Au début de la diversification des oiseaux».

The authors point out that the irregular morphologies of the omoplate and metatarsals are preserved in Cratonavis mettent en évidence l’amplitude de la plasticité squelettique chez les lève-tôt. The seek for it was printed in Nature Ecology & Evolution.

With the knowledge from Science Alert

Picture en vedette : Picture : Zhao Chang

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